Zdravstvene prednosti čokolade i kako čuvati čokoladu

Zdravstvene prednosti čokolade i kako čuvati čokoladu

Čokolada se proizvodi od zrna kakaovca koji rastu na stablima kakaovca, izvorno porijeklom iz Srednje Amerike, a sada se uzgajaju u tropskim klimama diljem svijeta. Jedno drvo kakaovca godišnje proizvede 20 do 30 mahuna kakaa, a svaka mahuna sadrži oko 40 zrna kakaovca. Jednog stabla potrebno je godinu dana da se proizvede oko pet tamnih čokoladica.

Mahune kakaovca sazrijevaju na vinovoj lozi i beru se ručno, a zatim ih razrežu da se osuše. Zrna kakaa, prekrivena bijelom kašom, izlažu se na suncu da fermentiraju, a počinje se pojavljivati ​​okus čokolade. Različite vrste fermentacijskih procesa rezultiraju različitim okusima čokolade. Osušeni grah tada se otvara, ljuske se uklanjaju, a preostali zrna kakaa ispeku.

Postupak pečenja također utječe na okus zrna kakaa. Pečena zrna se melju u tekućinu zvanu kakao liker, koja ne sadrži alkohol i sadrži 50 do 60 posto kakao maslaca. Odatle se liker od kakaa može dodatno preraditi u kakao u prahu ili se u kakao liker mogu dodati drugi sastojci poput šećera, vanilije, orašastih plodova, voća ili mlijeka za izradu čokoladnih pločica.

Tamna čokolada sadrži 60 posto ili više kakaa, a nema mlijeka. Mliječna čokolada sadrži samo 5 do 7 posto kakaa, a bijela čokolada uopće ne sadrži kakao – samo kakao maslac i mlijeko. Kao i bobičasto voće i lisnato zelje, što je čokolada tamnije boje, sadrži više antioksidativnih svojstava i to je bolje za vas. Također, mlijeko se veže za antioksidanse eliminirajući njihovu sposobnost borbe protiv slobodnih radikala, pa konzumiranje mliječne čokolade ili pijenje mlijeka s tamnom čokoladom ima malo ili nimalo zdravstvene koristi.

Zdravstvene prednosti tamne čokolade
Čokolada se koristi za svoja ljekovita svojstva više od 3000 godina, a datira još iz ranih Maja. Sada istraživači nalaze znanstvene dokaze za ta ljekovita svojstva.

Tamna čokolada sadrži polifenole, moćnu vrstu antioksidansa koji se također nalazi u namirnicama poput bobičastog voća, zelenog i crnog čaja i crnog vina. Ovi polifenoli pomažu u obrani tjelesnih stanica od slobodnih radikala od toksina i bolesti iz okoliša, uključujući bolesti srca, rak i kronične upale. Zapravo, jedno istraživanje Sveučilišnog centra za prevenciju Yale pokazalo je da čokolada sadrži više fenolnih antioksidansa nego bilo koja druga hrana.

Dobar je za krvožilni sustav
Studije provedene na Sveučilištu Južna Kalifornija, Institutu za kardiologiju u Rusiji i Sveučilištu Guadalajara u Meksiku pokazale su da konzumacija tamne čokolade pomaže poboljšati protok krvi, snižava krvni tlak, snižava LDL kolesterol u krvi (loš kolesterol), povećava HDL kolesterol (dobar kolesterol), poboljšava vaskularnu funkciju i smanjuje rizik od moždanog udara. Prema studiji o muškarcima s prekomjernom tjelesnom težinom koja je provedena na Sveučilištu Wageningen u Nizozemskoj, konzumiranje tamne čokolade dnevno tijekom četiri tjedna pomoglo je vratiti fleksibilnost arterija, a istovremeno spriječilo da se bijela krvna zrnca zalijepe za stijenke krvnih žila. To je značajno jer su arterijska krutost i prianjanje bijelih krvnih stanica čimbenici srčanih bolesti.

Dobro je za spoznaju mozga i vaše raspoloženje
Ista studija koju je gore spomenuo Istraživački centar za prevenciju Sveučilišta Yale pokazala je da tamna čokolada ima značajne pozitivne učinke na kognitivne funkcije u mozgu. Rezultati istraživanja provedenog u Velikoj Britaniji potvrdili su da konzumiranje tamne čokolade pruža akutno poboljšanje vizualnih i kognitivnih funkcija. Studija provedena na Sveučilištu Swinburne u Melbourneu u Australiji otkrila je “značajno povećanu samoprocjenu smirenosti i zadovoljstva u odnosu na placebo” kod sudionika koji su konzumirali mješavinu napitaka od tamne čokolade 30 dana.

Bogat je mineralima
Tamna čokolada je mineralna elektrana. Jedna unca tamne čokolade – preporučeno dnevno posluživanje – sadrži sljedeće dnevne preporučene doze minerala: bakar (25 posto), kalcij (2 posto), željezo (19 posto), magnezij (16 posto), kalij (6 posto) i cink (6 posto).

Ima protuupalna svojstva
Pokazalo se i da fitokemikalije u tamnoj čokoladi imaju protuupalna svojstva. Samo pripazite na sadržaj šećera, jer je šećer upalna namirnica. Da biste od čokolade izvukli najviše protuupalnih učinaka, idite na visok sadržaj kakaa i najmanju količinu šećera.

Poboljšava osjetljivost na inzulin
Novo istraživanje sa Sveučilišta Queen Margaret u Velikoj Britaniji pokazuje da tamna čokolada poboljšava osjetljivost na inzulin i smanjuje rezistenciju na inzulin smanjenjem razine glukoze u odraslih osoba bez dijabetesa.

Zdravstveni rizici konzumiranja tamne čokolade
Iako konzumiranje tamne čokolade ima mnoge velike zdravstvene prednosti, postoje i neke loše strane.

Sadrži kofein

Tamna čokolada sadrži 35 miligrama kofeina po unci u usporedbi sa 145 miligrama u šalici crne kave od 8 unci. Uzmite u obzir da ako pokušavate paziti na unos kofeina ili ne ometate vašu sposobnost da zaspite noću.

Može povećati rizik od bubrežnih kamenaca

Tamna čokolada sadrži komponentu koja se nalazi u mnogim biljkama i životinjama pod nazivom oksalati, što može povećati rizik od stvaranja bubrežnih kamenaca. Ako ste skloni bubrežnom kamencu, možda biste trebali paziti na konzumaciju tamne čokolade.

Može izazvati migrenu

Tamna čokolada je upletena u neke migrene. Međutim, postoje i ljudi koji su skloni migrenama i čini se da na njih ne utječe tamna čokolada, pa žiri još uvijek nije u tijeku. Ako imate sklonost ka dobivanju migrene, možda biste trebali isključiti crnu čokoladu iz prehrane kako biste provjerili pomaže li ona.

Umjerenost je ključna
Kao i kod svake slatke poslastice, umjerenost je ključna. Neke tamne čokolade sadrže više šećera i masti od drugih, iako je to tipično zdrava mast iz kakao maslaca. Općenito, što je veći postotak kakaa, to će manje šećera sadržavati, ali to nije uvijek slučaj. Pročitajte etikete kako biste bili sigurni što vaša tamna čokolada sadrži. I nastojte ne prelaziti 1 uncu dnevno.

Obratite se svom liječniku ako ste zabrinuti zbog kofeina, bubrežnih kamenaca ili migrene. Za najbolju tamnu čokoladu kupujte u lokalnim čokoladama i kupujte organsku hranu i/ili poštenu trgovinu kad god je to moguće.

Kako čuvati čokoladu

Ključni savjeti
Čuvajte čokoladu na suhom mjestu (najbolje zatvoreno u staklo) bez obzira na to jeste li u hladnjaku ili ne
Izbjegavajte izlaganje čokolade jakim mirisima
Van sunčeve svjetlosti ili izravnog svjetla (omotajte ako je moguće)
Barovi traju duže od tartufa i krema
Ne izlažite čokoladu radikalnim promjenama temperature (idite iz hladnjaka u zamrzivač, a ne izravno u zamrzivač)
Dajte čokoladi sat vremena da se zagrije ako se ohladi
Kad dobra čokolada postane loša
Najočitiji rezultat nepravilnog skladištenja čokolade je cvjetanje, što je pojava bijele ili sive prašnjave pruge na površini čokolade. Cvatnja dolazi u dvije vrste: cvjetanje masti i cvjetanje šećera. To je rezultat uvjeta okoliša koji potiču odvajanje ključnih sastojaka čokolade.

Rijetko cvjetanje šećera dolazi od prekomjerne vlage, zbog čega se šećer u čokoladi otopi i ode u otopinu. Nakon što se vlaga počne ponovno apsorbirati u zrak, otopina ostavlja mrlje kristala šećera na površini čokolade.

čokolade

Uobičajeno cvjetanje masti rezultat je temperaturnih promjena koje omekšavaju čokoladu, a zatim se nakon nekog vremena ohlade kako bi se ponovno postavile. Što dulje čokolada postoji u mekom stanju, više će se kakao maslaca otopiti i odvojiti od ostalih sastojaka. Kad se podigne na površinu čokolade, kakao maslac će se očvrsnuti kad se temperatura spusti, ostavljajući bjelkast sloj na površini čokolade.

Srećom, za pečenje i kuhanje u kojima će se čokolada pretopiti, obje vrste cvjetanja nemaju negativan utjecaj na ishod recepta.

Izuzetak je svježa čokolada koja se proizvodi bez ikakvih konzervansa, što je rijetkost. Ova vrsta čokolade može patiti od uobičajenog kvarenja koje povezujete s hranom i morate je pojesti odmah.

Kako čuvati čokoladu

Čuvanje čokolade općenito je jednostavna vježba s obzirom na temperaturu, miris i vlagu. Čokoladu je najbolje čuvati na 60-75 stupnjeva celzijusa kako se ne bi otopila. Kako bi se najbolje izbjeglo razdvajanje sastojaka poznatih kao cvjetanje, temperatura bi trebala ostati stabilna. Ako čuvate čokoladu u hladnjaku, pobrinite se da se čuva u izvornoj ambalaži jer će otvorena čokolada obično podleći kondenzaciji, mirisu i cvatu.

Za dugotrajno skladištenje, čvrsto zamotane čokoladne pločice trajat će u zamrzivaču mjesecima, ako ne i godinama, iako se odmrzavanje treba obaviti u hladnjaku i na kraju u smočnici kako bi se vratila na sobnu temperaturu kako bi se smanjio rizik od cvjetanja. Ne želite šokirati čokoladu naglim promjenama temperature.

Zaštita od čokolade
Najbolji spremnik za skladištenje čokolade je neporozan. Plastika je porozna i vremenom će dopustiti mirisima da uđu u spremnik. Staklene posude bolje sprječavaju neugodne mirise. Ključ za bilo koje mjesto spremnika je izbjegavanje svjetlosti bilo koje vrste. Sunčeva svjetlost posebno će promijeniti temperaturu čokolade, ali svjetlost bilo koje vrste prijeti oksidacijom kakao maslaca, mijenjajući okus čokolade. Najbolje je hladno, suho i tamno mjesto.

Različite vrste čokolade zahtijevaju malo drugačiju pažnju pri skladištenju. Iako se čokoladica može dugo čuvati, tartufi i krema iznutra su najbolji u prvih nekoliko dana i mogu se brzo pokvariti. Kao i kod druge čokolade, najbolje je čuvati tartufe u hladnoj, tamnoj ostavi ili ormariću. Ako ih namjeravate čuvati dulje od nekoliko dana, tartufe treba čuvati u zamrzivaču u postupku u tri koraka. Prvo ih treba hladiti jedan ili dva sata u hladnjaku u hermetički zatvorenoj posudi, svaki pojedinačno umotan u voštani papir. Zatim ih treba položiti na limenu foliju i zamrznuti. Kad se potpuno zamrznu, mogu se prenijeti u vrećice za zamrzavanje bez zraka kako bi se izbjegla kondenzacija. Otapanje bi se trebalo dogoditi u hladnjaku, a zatim na sobnoj temperaturi kako bi se izbjegla i kondenzacija.

Svi ljubitelji čokolade žele držati čokoladu pri ruci, za svaki slučaj hitnosti. Ili ste možda od uzbuđenja kupili malo previše. Ne bojte se pohraniti čokoladu, ali zapamtite da morate djelovati pažljivo kako biste, kad vam se javi želja, imali savršenu čokoladnu poslasticu.