Je li morski konj riba?

Je li morski konj riba?

morski konj
Hipokampus

Kada pomislite na ribu, morski konj možda nije prvo što vam padne na pamet. Njegova glava izgleda kao konjska glava. Pliva uspravno. Umjesto ljuskica prekriven je koštanim pločama. No, morski konj je vrsta ribe, u istoj obitelji kao i lule i seadragoni.

Morski konjići mogu se naći u tropskim i umjerenim obalnim vodama širom svijeta. Do danas su znanstvenici identificirali 46 različitih vrsta morskih konjića, veličine od 13 mm (0,5 in.) Do 35 cm (1,1 stopa).

Može biti teško klasificirati morske konjice koristeći samo vizualne oznake i karakteristike jer pojedini morski konjici unutar iste vrste ponekad izgledaju vrlo različito jedan od drugog. To je zato što morski konjići mogu promijeniti svoj oblik i boju kako bi se uklopili u svoju okolinu. Znači, znanstvenici su koristili genetska istraživanja kako bi razlikovali vrste.

Posebne strukture u stanicama kože, nazvane kromatofori, daju morskim konjicama mogućnost promjene boje. Morski konjići koriste se kamuflažom, sposobnošću da se uklope u svoju okolinu, kada bježe od predatora i kada se prikradaju vlastitom plijenu. Također mogu promijeniti boje kao dio pozdravnog plesa sa svojim partnerom.

Morski konjići vrlo sporo plivaju. Zapravo, one su najsporije od svih vrsta riba. Za razliku od većine riba, nemaju repnu peraju (repnu peraju). Umjesto toga, koriste jednu malu peraju na leđima kako bi se pokrenuli. Ova peraja može lupati naprijed -natrag 50 puta u sekundi. No, njegova mala veličina čini ga prilično neučinkovitim, osobito u nemirnim vodama.

Iako možda nisu brzi plivači, morski konjici imaju sposobnost plivanja naprijed, natrag, gore i dolje. Za upravljanje koriste male prsne peraje, a imaju mjehurić za plivanje (zračni džep u tijelu) koji kontrolira njihov uzgon. Promjenom količine zraka u mjehuru za plivanje mogu se pomicati gore ili dolje u vodi.

Morski konjići također imaju repove za predgrizanje. To znači da njihov rep može hvatati ili držati predmete (slično repu majmuna). Ponekad se drže za stvari kako bi se učvrstili na mjestu, ali mogu uhvatiti i objekt u pokretu kako bi negdje zaustavili vožnju.

Morski konjići nemaju želudac ili zube i moraju stalno jesti. Na njihovu sreću, oni su učinkoviti lovci. Ne samo da su vrlo tihi i prikriveni plivači, već imaju i odličan vid. Zapravo, svako se oko može kretati neovisno jedno o drugom, pa bi morski konj mogao gledati unatrag i naprijed ako želi. Nakon što lociraju i prikradu se svom plijenu, koji uključuje sitne ribe i rakove, usisavaju ih kroz njušku poput usisavača.

Morski konjici mogu stvarati zvukove, slične zvuku šmrcanja usana. Oni proizvode ove zvukove tijekom hranjenja i tijekom udvaranja.

Reprodukcija
Tijekom sezone parenja muški i ženski morski konjici udružuju se i ostaju zajedno kroz više reprodukcijskih ciklusa. Neke vrste morskih konjica čak se i pare za cijeli život. Svako jutro par morski konj sudjeluje u plesu pozdrava koji uključuje više okreta. Ponekad omotaju repove i spiralno se okreću oko predmeta. Ovaj svakodnevni ples, koji može trajati nekoliko minuta ili čak sati, učvršćuje njihovu vezu i potvrđuje svakom morskom konju da je njihov partner još živ.

Morski konjići jedinstveni su po tome što je muški morski konj onaj koji nosi mlade i rađa. Jedina druga životinja koja to radi je seadragon.

Kad su njena jaja spremna, ženka morskog konjica snijet će jaja u vrećicu na mužjakovom trbuhu zvanu mladunče. Ova vrećica za leglo slična je vrećici na klokanu. Nakon što su jaja u vrećici, muški morski konj ih oplođuje, a zatim se repom hvata za predmet kako bi mogao odmarati na mjestu.

Nakon nekoliko tjedana trudnoće, muški morski konj počinje dobivati ​​kontrakcije. Ove kontrakcije izbacuju bebe morske konjice (zvane prženice) iz vrećice. Kontrakcije mogu trajati satima, a muški morski konj mogao bi roditi stotine, ako ne i tisuće prženja.

Nakon što su izbačeni u vodu, mladi morski konjici zajedno plutaju u skupinama među planktonom. Moraju se sami snalaziti sami nakon rođenja. Kao takvo, samo oko 5 od svakih 1000 beba morskog konja dospjet će u odraslu dob.

U divljini, morski konjići imaju životni vijek oko 1-5 godina. Plijene ih rakovi, zrake i tuna.

Konzervacijski status
Prijetnje morskom konjicu uključuju razvoj, zagađenje i ribarstvo. Bere se i za trgovinu akvarijima i za tradicionalne lijekove.

Raspon morskih konja
Karta dometa morskih konja
Morski konjići mogu se naći u tropskim i umjerenim obalnim vodama širom svijeta